Pebalap

Fenomena Nicky Hayden

Peraih Gelar Juara Dunia MotoGP dengan Peringkat Terburuk

Nicholas Patrick Hayden atau lebih dikenal dengan nama Nicky Hayden yang meninggal dunia pada Mei 2017 lalu akibat kecelakaan lalu lintas di Italia itu dianggap sebagai peraih gelar juara dunia MotoGP dengan peringkat terburuk. Hayden menjadi fenomena tersendiri karena ia tetap dianggap sebagai salah satu legenda MotoGP.

Prestasi pebalap kelahiran Owensboro Amerika Serikat pada 30 Juli 1981 ini dianggap sebagai peraih gelar juara dunia MotoGP dengan peringkat terburuk karena ia hanya mampu meraih dua gelar juara seri grand prix ketika dirinya meraih gelar juara dunia pada 2006 lalu. Konsistensi menjadi kunci keberhasilan Hayden ketika itu karena ia hanya sekali gagal menyelesaikan balapan yang diikutinya musim itu yaitu pada MotoGP Portugal yang digelar di Sirkuit Estoril.

Keberhasilan Hayden itu menjadi catatan tersendiri karena Hayden yang dijuluki sebagai Kentucky Kid itu mampu menghentikan dominasi Valentino Rossi setelah pebalap asal Italia itu selalu menjadi juara dunia sejak 2001 hingga 2005. Padahal Rossi pada 2006 itu mampu meraih 5 gelar juara di lima seri grand prix. Hayden hanya unggul 5 poin dari ‘the Doctor’.

Namun sejak keberhasilannya merebut gelar juara dunia MotoGP bersama tim Repsol Honda pada 2006 itu, karier Hayden terus menukik tajam walaupun ia kemudian dipercaya memperkuat tim pabrikan Ducati, dan sempat pula menjadi tandem Rossi di tim itu pada 2011 dan 2012.

Adapun prestasi terbaik Hayden sejak keberhasilannya meraih gelar juara dunia terjadi pada 2008, itu pun di posisi keenam klasemen akhir. Bahkan di musim terakhirnya pada 2015 di arena MotoGP, Hayden harus mengakhiri musim di posisi ke-20!

Meskipun dianggap sebagai peraih gelar juara dunia MotoGP dengan peringkat terburuk, Hayden tetap dianggap sebagai salah satu legenda MotoGP pilihan Dorna Sports ketika Hayden memutuskan untuk meninggalkan arena MotoGP pada 2015 lalu dan selanjutnya melanjutkan karier balapnya di arena balapan World Superbike hingga ia meninggal dunia pada Mei 2017 lalu di Misano Italia.

Photo: AFP

Tags
Close